Streda, 20. február, 2019 | Meniny má Lívia

Kenenisa Bekele sa už tešil na svadbu, po tragédii však musel presmútiť kar

Niektoré otázky dodatočne vyznejú ako zlá predtucha.

Etiópčan Kenenisa Bekele si uvoľnene a s veľkým náskokom dobieha po aténske olympijské zlato v behu na 10 000 metrov. FOTO - REUTERS

Niektoré otázky dodatočne vyznejú ako zlá predtucha.

Bojíte sa smrti? spýtal sa nedávno Kenenisu Bekeleho z ničoho nič redaktor etiópskeho týždenníka Reportér. Atlét sa na okamih zháčil. Možno aj vyvalil oči. Vzápätí sa však pohotovo vynašiel:

"Nemám strach zo smrti, ale poďme sa radšej baviť o svadbe..."

Krehkejšiu tvár, ako má Kenenisa, v panoptiku atletických hviezd azda ani nenájdete. Zvnútra je akiste odolnejší. Inak by nebol olympijským šampiónom a nezískal trikrát po sebe oba svetové primáty v krose i ďalší na dráhe. Debatovať o smrti však vonkoncom nemal chuť. Kto by ju mal v dvadsiatich dvoch rokoch a krátko pred svadbou?

Bekeleho vyvolenou bola Alem Techaleová. V júli 2003 sa v kanadskom Sherbrooku stala juniorskou majsterkou sveta na 1500 m. Narodila sa v kraji Arusi, kde aj on. Lenže o vyše päť rokov neskôr. V decembri dovŕšila sedemnásť.

Zasnúbili sa, keď mala šestnásť. Na ôsmeho mája chystali veľkolepú svadbu.

Keď ste slávny, nič neutajíte. "Áno, chystám sa ženiť," priznal sa uprostred olympiády v Aténach.

Začiatkom tohto storočia sa meno Kenenisa Bekele stalo takým synonymom úspechov etiópskej atletiky, ako ním v deväťdesiatych rokoch bolo meno Haile Gebreselassie.

Kráča v jeho šľapajach - vo vekovom porovnaní s predstihom niekoľkých rokov. K favoritom na titul kráľa sveta atletiky patril už v devätnástich, po historicky prvom krosovom "double" - leto však premaródil s achilovkou. Potom znova vlani, keď ho zopakoval a pridal k nemu titul dráhového svetového šampióna na 10 000 m. Koruny sa však dočkal až v najťažšom, olympijskom roku. Svetová atletická federácia mu väčšiu poctu ani nemohla skloniť. Uprednostila ho aj pred Maročanom Hichamom El Guerroujom, ktorý ho vo finále aténskej päťtisícky zdolal. To však bola jediná Etiópčanova prehra. Navyše, po tuhom boji. S víťaznou desaťtisíckou v nohách. Tú Bekele zvládol tak hravo, že počas nej na medailový stupeň pomáhal svojmu vzoru, nie celkom zdravému a ku koncu zaostávajúcemu krajanovi Gebreselassiemu.

"Gebre" sa tiež ženil po prvom olympijskom triumfe - po atlantských Hrách 1996. Aj dáma jeho srdca sa volala Alem (Tilahunová). Ibaže nebola bežkyňa. "Kenenisa priam kopíruje Haileho," smial sa ich spoločný holandský manažér Jose Hermens.

"V osemnástich rokoch už môžete začať rozmýšľať o plnej rodinnej zodpovednosti," presviedčal všetkých navôkol Bekele. "Alem je tiež mladá, ale budeme rásť spoločne."

Nemienite jej brániť v behaní? Nepriviažete ju ku sporáku? bombardovali ho novinári otázkami.

"Nemám nijaký dôvod zakazovať jej beh a urobiť z nej domácu paniu," ubezpečoval. "Naopak, chcem, aby pokračovala v reprezentácii našej krajiny a aby svoju kariéru dvihla na najvyššiu možnú úroveň."

Alem takmer celý minulý atletický rok vynechala. Trápili ju zranenia.

"Azda už v roku 2005 sa obaja spoločne objavíme v etiópskej nominácii na svetový šampionát v Helsinkách," nádejal sa Kenenisa.

Od minulého utorka je všetkým nádejam koniec. Bekele a s ním celá Etiópia zažila šok.

Včas ráno sa snúbenci, ako zvykli, vybrali na fartlek v kopcovitom kraji nad Addis Abebou.

"Alem krátko po tom, ako začali behať, z ničoho nič skolabovala," opisoval neskôr novinárom drámu Bekeleho kouč Tolosu Kotu. "Naložili ju do Kenenisovho auta, ale zomrela skôr, než dorazili do nemocnice."

Jedno z ďalších, zatiaľ nevysvetlených zlyhaní mladučkého organizmu.

Správy o pitve chýbajú. Zrejme nijaká nebola. V tých končinách sa vypustenie duše a pohreb iba tesne míňajú. Alemino telo hneď odviezli do Asely, ležiacej 150 míľ južne od Addis Abeby, miliónového centra kraja Arusi, rozlohou vôbec najmenšieho z trinástich etiópskych, a na druhý deň bola rozlúčka.

Kenenisa Bekele trúchli. Najbližší víkend mal začať krosovú sezónu štartom na Great Edinburgh International cross country v Holyrood Parku. V piatok etiópska agentúra oznámila, že ho odvolal. "Nie som ešte schopný sa na nič sústrediť," odkázal.

Pocestuje do Bostonu, kde sa 29. januára chystá najlukratívnejší halový míting zimy? Objaví sa aspoň 18. februára v Birminghame, kde vlani prekonal svetový halový rekord na 5000 m a kde mal tentoraz útočiť na Gebreselassieho svetový rekord na dve míle?

Nad všetkým zatiaľ visí otáznik. Aj nad tým, či sa Bekele znova objaví na svetovom krosovom šampionáte predposledný marcový víkend vo francúzskom St. Etienne.

"Som stále hladný po výkonoch, ktorými siaham na dno síl," vravel ešte nedávno. Jediné, čoho bol ochotný sa zrieknuť, bol krosový titul na kratšej z dvoch tratí. "Tú disciplínu prenechám mladšiemu bratovi, na svetovom šampionáte 2005 pobežím iba dlhšiu," tvrdil. Tariku Bekele má osemnásť, na juniorských MS 2003 získal striebro na 3000 m, a koncom novembra na krose v Portugalsku zdolal aj päťnásobného kenského majstra sveta Taniuho.

Momentálne aj Tariku smúti. Spolu so starším bratom. Za jeho snúbenkou.

Keď dosmútia, obaja si povedia: Poďme sa zasa baviť o atletike.

"Bože, dožič pokoj tvojej duši, Alem. A uteš Kenenisu, nášho hrdinu," znel jeden z odkazov, ktoré sme si prečítali na internetovej stránke mediaethiopia.com.

Najčítanejšie na SME

Inzercia - Tlačové správy

  1. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť
  2. Trápi vás chrípka alebo prechladnutie? Vieme, ako s nimi zatočiť
  3. Reportáž: Takto sa na Slovensku vyrábajú cestoviny
  4. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu
  5. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku
  6. Predpremiéra vynoveného VW Passat: Viac IQ, viac online
  7. Šanca pre mladé talenty z oblasti umenia, vedy či športu
  8. Top destinácie a hotely na exotickú dovolenku v zime
  9. Stotisíc ľudí rozhodlo: Nadácia banky rozdelí štvrť milióna eur
  10. Slovensko má historicky najvyšší počet ľudí bankujúcich online
  1. Slovensko má zasiahnuť robotizácia
  2. Viete, aké sú najlepšie možnosti sporenia pre mladých?
  3. Trápi vás chrípka alebo prechladnutie? Vieme, ako s nimi zatočiť
  4. Lídri farmárov? Jeden je spájaný so zločinom. A druhý?
  5. Hitem jsou cyklopočítače Mio - pro zábavu i výkon
  6. Reportáž: Takto sa na Slovensku vyrábajú cestoviny
  7. Ako založiť spoločnosť v Rakúsku
  8. Tatranská mliekareň prosperuje aj vďaka spolupráci s Tescom
  9. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť
  10. Noerr advised on WebSupport deal
  1. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku 15 401
  2. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu 13 533
  3. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť 11 555
  4. Reportáž: Takto sa na Slovensku vyrábajú cestoviny 10 450
  5. Na dôchodok si možno sporíte zle. Šesť zásad správneho šetrenia 8 694
  6. Je lepšie menučko, alebo domáca strava? Týždeň sme varili doma 6 384
  7. Hotovosť je na ústupe. Karty akceptujú aj v kostole či na ulici 4 917
  8. Predpremiéra vynoveného VW Passat: Viac IQ, viac online 4 502
  9. Trápi vás chrípka alebo prechladnutie? Vieme, ako s nimi zatočiť 3 821
  10. Top destinácie a hotely na exotickú dovolenku v zime 3 554

Neprehliadnite tiež

Farmári prišli opäť protestovať do Bratislavy. Čo ich najviac trápi

Premiér dá ministrom domáce úlohy podľa požiadaviek farmárov.

Farmári mieria do Bratislavy.
Dobré ráno

Dobré ráno: Fico nikam neodchádza. Zatiaľ, asi, možno

Toto nie sú žiadne tri kroky dopredu.

Podcast Dobré Ráno - denný spravodajský podcast denníka SME.
Komentár Zuzany Kepplovej

Prijatie farmárov dáva zmysel

Smer a SNS sa pokúšali protestujúcich poľnohospodárov odsunúť. Nepodarilo sa.

Zuzana Kepplová, komentátorka denníka SME.
Petra Vlhová počas MS v alpskom lyžovaní 2019.
Niektoré typy cvičenia sú vhodnejšie, než iné.